實況打怪的公司Twitch憑什麼賣9.7億美金?

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Posted on 九月 14, 2014 by 工作人

「觀賞電玩遊戲直播已成為全球現象,而Twitch建造了這樣的平台,讓上億人每個月能觀看數十億分鐘的電玩遊戲。」亞馬遜執行長貝佐斯這樣形容這家讓亞馬遜砸下九.七億美元,從Google手中搶親成功的遊戲直播網站:Twitch。





八月二十五日,電子商務巨擘亞馬遜宣布斥資九.七億美元(約新台幣二九一億元)購併遊戲直播網站Twitch,亞馬遜創辦人兼執行長貝佐斯表示,此樁購併案將會讓亞馬遜在電玩界開發出新的服務;彷彿,靠著收購Twitch,就能讓亞馬遜帝國迅速攻下一塊新的肥美疆土──電玩市場。

Twitch有這麼偉大嗎?這家位於美國舊金山的公司,每個月擁有超過五千五百萬人次的觀看數量,今年二月被《華爾街日報》報導為美國尖峰時刻網路流量排名第四的公司(僅次於Netflix、Google及蘋果)。《紐約時報》最近報導Twitch尖峰時刻的收視率,可與MTV、CNN等熱門電視台的黃金時段節目匹敵。

從這些數字來看,Twitch的身價的確不凡,但事實上,Twitch成立至今才不過三年;以二○一一年創立時所募得的資金約三千五百萬美元來算,它以三年的時間,就讓自己的身價連翻近三十倍。

發掘「遊戲觀局者」商機

Twitch的成功祕訣,在於它找到了被遺忘的客群──「觀局者」。用台灣觀眾較能理解的情況舉例,就像曾經風靡一時的電視節目《至尊百家樂》,也不過就是靠著讓觀眾直擊主持人與明星打麻將的過程,就能創造一定的收視率。當然,Twitch的作法更加高明一些,它讓觀眾在觀看玩家打怪的同時,也能利用對話框和玩家或其他觀眾相互交流,而玩家也能從中賺錢。

簡單來說,Twitch的主要收入來自廣告,而廣告多寡取決於網站的人氣;換言之,只要觀局者越多,公司獲利越高。

因此,它聰明地用獎金吸引專業玩家加入,只要玩家個人的觀局者越多,該名玩家拿到的錢也越多,甚至有多位專業玩家靠Twitch一年賺進數十萬美元。

但是,這家找到新藍海的公司,可不是一開始就注意到「遊戲觀局者」這個市場。

Twitch的前身,其實就是Justin.tv,由四個平均僅二十三歲的好朋友共同創辦。而從Justin.tv的命名就能看出,創辦人之一的華裔小夥子賈斯汀(Justin Kan),就是這家傳奇新創公司背後的靈魂人物。早在Justin.tv轟動一時之前, 賈斯汀就因為在eBay網站成功賣掉與席爾(Emmett Shear)共同創立的網頁行事曆程式Kiko,而聲名大噪。

出生於小康家庭的賈斯汀,大學時主修物理與哲學,大三那年,利用空閒時間與同樣就讀耶魯大學、且從小一起長大的席爾 (現為Twitch執行長),共同設計了一款網路版行事曆程式Kiko。

○五年,大學四年級的兩人向矽谷著名的創投公司Y Combinator (曾孕育出多家著名新創公司如Airbnb、Dropbox等)提出申請參加其所舉辦的訓練營。他們的申請書雖然遭到回絕,但是對方在回覆中表示:「點子本身沒機會,但創辦人倒是大有可為。」不屈不撓的兩人回信表示願意修改程式,對方提議與兩人約見討論。僅僅花了四十分鐘,對方就被這兩個毛頭小子成功說服,承諾投資。

然而,幸運之神似乎並不眷顧兩個初出茅廬的小夥子,一年後,Google也推出了網路版行事曆,瞬間搶走Kiko好不容易建立起來的用戶群。

「那陣子,我們筋疲力盡……,我們募資了七萬美元、花了一整年卻什麼都沒有。」賈斯汀描述當時的心情。

面對這場失敗,除了沮喪,他仍多次與席爾檢討原因,並且達成了一項共識:重新開啟新事業;但是欠創投的五萬美元,可不能就這樣拍拍屁股走掉。「我們希望能夠毫無罪惡感地走開。」他說。

兩人將Kiko放到eBay上,經過兩次拍賣(第一次以五萬美元成交,卻因故被eBay取消交易,因此再次重新上架),最後居然以二十五萬八千美元高價賣出,買家是上市公司Tucows的執行長諾斯(Elliot Noss)。賈斯汀形容當天興奮的程度:「我整晚狂歡,就像是我人生中的最後一天!」

創辦人直播自己實境秀暴紅

Kiko的成功交易讓媒體注意到兩人, 賈斯汀成為媒體的新寵兒,「當時我告訴記者,我的下個計畫將會『改變人類對網路的看法』。」而他的確做到了。

早在處理掉Kiko前, 賈斯汀就生出了一個想法:「能不能在網路上直播真人實境秀二十四小時,而且能讓觀眾隨時在社群中相互討論呢?」他甚至把名字都想好了,就叫Justin.tv,而他會是第一位自願演出者。

他迫不及待地把這個類似電影《楚門的世界》的想法與YC創投公司創辦人葛蘭(Paul Graham)分享,然後,他得到了一張五萬美元的支票。不過,當時另一位也在場的YC創辦人是這麼告訴他的:「我們願意出資贊助,只是因為想看你當白痴。」

無論如何,事情開始緊鑼密鼓籌備,他與其他三位創業夥伴架設網站、在棒球帽上安置兩個攝影機、搞定線上直播的技術,於是他的個人實境秀就在○七年開始播放,而在當時,YouTube尚未支援線上直播。

藉由轉播現場,觀眾跟著他散步、吃飯、看電影……,上廁所時他就把鏡頭轉向天花板,睡覺時才脫下帽子,讓攝影機正對著睡覺中的他,完全滿足了觀眾的「窺視慾望」。

他回憶那段期間,有一次他正在家用電腦,忽然警察衝進來,連槍都拔出來了,原來是網友為了增加節目效果,向警察謊報有兇殺案;第二天又有網友謊報他家有火災,最後舊金山緊急服務處甚至把他的電話列為需要再三確認的名單。

其實在做這場個人秀之前,賈斯汀和夥伴們還沒想好商業模式,「我想看它會發生什麼事。」他這麼說。他在一○年受訪時這樣說:「我很喜歡一本書Shogun(將軍),它是關於軍閥冒險者征服日本的小說,當我們遇到商業策略問題時,總是先想Shogun會怎麼做……,我們總是以他為例,然後我們發現,等待,就會得到更多的選擇。」這就像Justin.tv找到商業模式的過程一樣,投入,然後等待。

從轉播實境秀到遊戲對戰

維持了八個多月的賈斯汀個人秀逐漸不再吸引觀眾,但觀眾卻提出了一個疑問:「我們是否也能做屬於自己的現場轉播?」於是賈斯汀個人的演出雖然完美謝幕,但是Justin.tv平台正式上線,取而代之的是所有人都能轉播自己的演出,頻道從體育、新聞到撲克牌比賽都有。

短短三年之後,他們又把這套模式加以調整,意識到「遊戲網站」的實境轉播大受歡迎,專門以遊戲節目轉播的平台Twitch因此誕生。同一時間,Justin.tv也推出了一款App Socialcam (可隨時上傳及分享影片,於二○一二年拆分出去)一樣大獲好評,而Justin.tv網站則在今年五月正式退休。

熱情、投入,然後解決問題,是賈斯汀一向的SOP(標準作業程序),他曾這樣描述自己:不斷找點子,然後把它做到好,接著就往下一個點子邁進。的確,當Twitch正發光發熱時,他早已經又展開了新事業。一二年,他和兄弟及另外兩位朋友,共同創辦提供家庭清潔服務的新創公司Exec;而今年一月,這家公司已被另一家家庭清潔公司Handybook購併。
賈斯汀就像一列火車,不停地往下一站邁進、靠站,然後繼續行駛,而途中又會創造多少的奇蹟與不可思議,觀眾都在等待這場真正的「賈斯汀秀」的下一個亮點。

賈斯汀(Justin Kan)
出生:1983年,美國西雅圖
現職:Twitch共同創辦人、家庭清潔服務公司Exec創辦人、Y Combinator合夥人
學歷:耶魯大學物理系與哲學系

Twitch
成立:2011年
負責人:席爾(Emmett Shear)
資本額:3500萬美元
主要業務:線上遊戲直播




今周刊 2014/9/4 第924期

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