【30書選】創業中的掙扎|當事情已經搞砸時,你該怎麼辦

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Posted on 八月 16, 2015 by 工作人

什麼才是最難的事?矽谷創投天王告訴你真實的經營智慧

 

陷入絕境

當我正試圖將Loudcloud公司的部分業務,即雲計算服務賣掉時,我和比爾·坎貝爾見了一面,告訴他這筆交易的最新進展情況。這筆交易至關重要,如果沒有它,我的公司肯定會破產。

我認真並簡要地向他介紹了我們和兩家有收購意向的公司的洽談情況,比爾停頓了一下,看著我說:「本,除了繼續進行這項交易之外,你還要和你的法律顧問做好這樣的準備:公司可能會破產。」在旁人看來,比爾似乎在勸我制訂一個應急計劃。而他的聲音和眼神也告訴我,應急計劃才是我們真正要考慮的計劃。

這場談話讓我想起了一個朋友給我講的一個故事,這個故事是關於他的弟弟——一個年輕的醫生的。一名35歲的男子來找我朋友的弟弟看病。他看起來狀態非常糟糕,眼神空洞,皮膚灰白。年輕的醫生知道這名男子病情嚴重,卻搞不清楚是什麼病,於是找了一名年長些的同事來幫忙診斷病情。較有經驗的醫生給病人檢查之後,就打發病人回家了。

接著,他轉身對年輕的醫生說:「他已經死了。」年輕的醫生大吃一驚:「你說什麼?他明明剛從這兒走出去?」年長些的醫生回答說:「他還不知道自己死定了。他有心臟病,這個年紀如果得了心臟病,身體就很難恢復,他死定了。」三個星期之後,那位病人真的死了。

我覺得比爾是在告訴我,雖然我在四處奔走,竭盡全力地想促成交易,但我已經死了,只是我自己還不知道而已。對他而言,說出這番話是件非常困難的事,只有最好的朋友才會鼓足勇氣,將這樣可怕的消息告訴我。對我而言,聽這番話更痛苦。他說這番話的目的是:面對逃脫不掉的破產厄運,我要在情感上先做好準備,在財務上讓公司做好準備。在技術行業遭逢寒流期間,要達成一筆能夠挽救公司於破產絕境的交易的概率接近於零。最有可能的結果是,我死了。

我從未制訂那個應急計劃。通過看似不可能的C輪投資和首次公開募股過程,我學到了一條重要的經驗:

創業公司的CEO不應該計算成功的概率。創建公司時,你必須堅信,任何問題都有一個解決辦法。而你的任務就是找出解決辦法,無論這一概率是十分之九,還是千分之一,你的任務始終不變。

最後,我真的找到了解決辦法,和EDS公司達成了交易,公司也免於破產的命運。而對比爾,我並無怨恨。直到今天,我依然真誠地感謝他對我所說的肺腑之言。但我不相信統計學,我相信微積分。

人們總是問我:「當一名成功的CEO的秘訣是什麼?」遺憾的是,根本沒有秘訣。如果說存在這樣一種技巧,那就是看其專心致志的能力和在無路可走時選擇最佳路線的能力。與普通人相比,那些令你最想躲藏起來或乾脆死掉的時刻,就是你作為一名CEO所要經歷的不同於常人的東西。在本章的剩餘部分,我將提供一些經驗,告訴大家在不退出或辭職的情況下,如何通過努力奮鬥獲得成功。

大多數管理書籍的重點都是如何正確做事,不要將事情搞砸。但我的經驗卻是,把事情搞砸之後,如何深刻理解那些你必須要做的事。好消息是,我和所有的CEO一樣,有大量的這方面的經驗。

我把這部分放在開頭,雖然它涉及一些非常嚴肅的關於遊戲終結的問題,例如怎樣開除高階主管、如何解僱員工等。做這種事時,我遵循的是武士道的第一條原則:勇士之道,即始終將死亡銘記於心。如果一名武士始終將活著的每一天當成自己的最後一天,他就會在自己所有的行動中把握好自己的行為。同理,如果一名CEO能將下述經驗銘記於心,他就會在招聘、員工培訓,以及打造企業文化的過程中保持適度的注意力。

創業中的掙扎

創建公司之初,每一位企業家都怀揣著一個清晰明確的成功夢想。你會創造一個極其優越的環境,僱用最能幹的人加入你的團隊,你們會齊心協力,研發一款令客戶滿意的產品,讓這個世界變得更美好。

為了使夢想成為現實,經過了無數個日夜的辛苦奮鬥,你卻發現,事情並沒有按計劃進行。從一開始,你的公司就沒有跟上你所設想的步伐。你的產品出現了難以解決的各種問題,市場和你想像的大不相同,你的員工正在失去信心,有些人已經辭職。在辭職的員工中,有些人還是非常優秀的,他們的離去令剩下的人們開始懷疑繼續留在公司是否明智。資金越來越少,風險投資家告訴你,由於近在眼前的歐洲經濟危機,你的公司將很難籌集到資金。在一次競爭中,你輸給了對手,失去了一個忠誠的客戶,失去了一名極出色的員工。你的壓力越來越大。究竟是哪裡出問題了?你的公司為什麼沒有按預想的軌道運轉?你真有足夠的能力去實現夢想嗎?當夢想變成了噩夢,你會發現,自己陷入了旋渦之中。

關於掙扎

  • 掙扎是你想知道自己為什麼要創辦公司時的狀態。
  • 掙扎是人們問你為什麼不退出,你卻不知怎麼回答時的狀態。
  • 掙扎是你的員工認為你在撒謊,而你卻認為他們也許說得對的狀態。
  • 掙扎是你食之無味時的狀態。
  • 掙扎是你認為自己不應該當公司CEO時的狀態,是你明知自己力不從心、明知無人能取代你時的狀態,是所有人都認為你是白痴卻沒有人會炒你魷魚的狀態,是自我懷疑變成自我憎惡時的狀態。
  • 掙扎是你在和別人談話卻聽不到對方在說什麼時的狀態,因為你一直在掙扎。
  • 掙扎是你想結束痛苦時的狀態。掙扎就是痛苦。
  • 掙扎是你去度假,想放鬆心情卻使心情更差時的狀態。
  • 掙扎是你周圍簇擁著一大群人,你卻感到煢煢孑立、形影相吊時的狀態。掙扎是冷酷的。
  • 掙扎是違背承諾、粉碎夢想的地獄,是一身冷汗、五內俱焚的感覺。
  • 掙扎不是失敗,但會導致失敗。如果你孱弱不堪,你更容易失敗。

大多數人都不夠強大。史蒂夫·喬布斯到馬克·扎克伯格,所有出色的企業家都會經歷掙扎,而且是苦苦掙扎,因此,人人都會掙扎。不過,這並不意味著你一定能掙紮成功。你也許會挺不過去,這就是掙扎的惱人之處。

掙扎是成就偉大的競技場。

幾條小建議

掙扎之苦無法可解,但有些小建議,我們不妨借鑒一下,它們會讓你受益匪淺:

不要扛下所有責任。人們很容易想當然地認為,令自己煩惱的事情一定會令自己手下的人更加煩惱。事實恰恰相反。除了負有最大責任的人以外,沒有人會把損失當回事,沒有人比負責人更感同身受。當你無法分擔所有負擔時,你要將某些負擔分擔出去,找盡可能多的人來共同解決問題,即使這些問題事關企業的生死存亡。經營Opsware公司時,我們在競爭中失去了無數筆交易,我召集了一次員工會議,告訴全體員工,我們目前被打擊得狼狽不堪,如果不迅速止血,我們就死定了。那時,沒有一個人退縮。團隊精誠團結,成功研發了一款產品,拯救了瀕臨絕境的公司。.

這不是國際跳棋,而是國際象棋。科技行業往往極其複雜。底層技術只要一有變動,競爭就會發生變化,市場也會隨之發生改變,而人們則會使出各種招術,以求自保。因此,就像《星際迷航》中下三維國際象棋一樣,總有一步棋可走。你認為自己已經無路可走了嗎?你覺得這步棋怎麼樣:憑著200萬美元的後續收益以及340名員工的陣容帶領公司上市,計劃在下一年實現7.500萬美元的收益?我走的就是這步棋。那是2001年,人們普遍認為,對一家要上市的科技公司而言,這是有史以來最糟糕的時機。走這步棋時,我手頭只剩下能維持公司運營6週的資金。天無絕人之路,總有一步棋可走。

只要堅持下去就有轉機。在科技型競爭當中,明天和今天看起來完全不同。如果你能堅持到明天,也許就會發現,在今天看來似乎毫不可能的解決辦法會赫然出現在眼前。

不要過分苛責自己。公司身陷困境也許都是你的錯,因為人是你雇來的,決定是你做的,而且接受任務時,任務的風險性你是知道的。每個人都會犯錯,每位CEO都會犯無數錯誤。要正確評估自己,過分苛責自己於事無補。

請記住,這是區分男人和男孩的方法。如果你想成就一番事業,這就是挑戰。如果你不想,那你根本不應該開辦公司。







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